2006.01.18
“Volkswagen” ekipažas - antras Dakaro ralyje
Ginielis de Villiersas, kuriam šis Dakaro ralis buvo tik 4-as, jau po 8 etapų įsitvirtino lyderių trejetuke. Ypač sunkiame 12-ajame etape 33 metų Pietų Afrikos atstovas pakilo į antrąja vietą bendroje įskaitoje po to, kai pernykštis ralio nugalėtojas Stéphanas Peterhanselis padarė klaidą ir prarado daug laiko taisydamas automobilį. Visuomet stabilus ir susikaupęs G. de Villiersas ir jo šturmanė švedė Tina Thörner pademonstravo puikius vairavimo ir navigacijos sugebėjimus bemaž visuose etapuose ir ralio nugalėtojui Lucui Alphandui pralaimėjo tik kiek mažiau nei 18 minučių. Antrą geriausią rezultatą “Volkswagen” komandoje pasiekė amerikietis Markas Milleris su šturmanu vokiečiu Dirku von Zitzewitzu, užėmę 5-ąją vietą. M.Milleris, kuris Dakaro ralyje dalyvavo trečią kartą, o su “Volkswagen” – tik pirmą, nustebino daugelį patyrusių oponentų itin aukštu ir stabiliu važiavimo tempu. Jis triskart buvo stipriausiųjų trejetuke, įskaitant ir vienodą rezultatą su Stéphanu Peterhanseliu antrame pagal ilgį etape 8-ąją ralio dieną. Tačiau dvi patirtos avarijos 7-ajame etape neleido šiam ekipažui iškovoti aukštesnės vietos galutinėje įskaitoje. Prancūzų Bruno Saby ir Michelio Périno duetas taip pat važiavo žymiai geriau, nei galima spręsti iš jų galutinės pozicijos. Po 6-ojo etapo ekipažas buvo 6-oje vietoje ir nuo lyderių atsiliko tik 3 min. 57 s., bet septintajame etape patyrė degalų sistemos gedimą, dėl kurio prarado beveik 7 valandas. Tačiau Dakaro ralio veteranas B.Saby nenuleido rankų ir iki lenktynių finišo sugebėjo pakilti iš 22-os į 8-ąją vietą bendroje įskaitoje.